00 7/30/2008 6:34 PM
Alcuni ricercatori dell’università di Bayreuth, in Germania, hanno condotto studi sullo "ptilocerco dalla coda a piuma" un esemplare di muride che vive nelle foreste del sud-est asiatico, ed hanno scoperto che l’animale si nutre del nettare di una specie di palma che emana un odore particolare. Il ricercatore capo Frank Wiens spiega: La palma aveva lo stesso odore di una birreria, ogni notte gli ptilocerchi succhiano il nettare per 138 minuti in media contribuendo all'impollinazione.
Considerando il ritmo con cui i fiori si 'ricaricano' di nettare, "...questi animali superano il limite di intossicazione per l'uomo almeno tre volte a settimana", come si legge nell’articolo pubblicato sulla rivista Proceedings of the National Academy of Science (Pnas). Questo tipo di topo che vive in Malesia, si nutre ogni giorno con l'equivalente di nove bicchieri di birra, e non ne subisce alcun effetto collaterale. La capacità di metabolizzare l'alcool, che sembrava essere tipica solo dei primati, è invece posseduta da questi piccoli mammiferi da milioni di anni, ed è superiore a quella dell’uomo dato che i topi non mostrano alcun segno di ebbrezza.