I segreti dell'equilibrio

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vanni-merlin
00Saturday, August 12, 2006 11:38 AM
I segreti dell'equilibrio

L'andatura bipede pone problemi del tutto particolari



Applicando una serie di stimoli elettrici al capo di alcuni volontari mentre questi stavano camminando, alcuni ricercatori dell’Università del Nuovo Galles del Sud, in Australia, e dell’University College di Londra sono riusciti a comprendere meglio i meccanismi che il nostro sistema vestibolare sfrutta per mantenere la posizione eretta mentre camminiamo. Non solo, i ricercatori hanno scoperto il modo in cui segnalare “da remoto” con opportune stimolazioni vestibolari i movimenti necessari a spostarsi ai volontari che camminavano bendati attraverso un giardino botanico, senza farli inciampare in ostacoli e senza comprometterne l'quilibrio.
Secondo i ricercatori, lo studio – che è apparso sull’ultimo numero di Current Biology, indica che a partire dai segnali ricevuti dall’unico organo che rileva i movimenti del capo, il cervello elabora complessi calcoli per scartare le parti relative ai movimenti non rilevanti al bilanciamento dinamico del corpo e all’equilibrio, come i movimenti del capo per osservare l’ambiente circostante, e isolare quelle salienti, da scomporre in due componenti: quella relativa alla direzione di movimento e quella relativa all’equilibrio.
Finora si era ritenuto che la chiave dell’equilibrio umano derivasse da uno specifico senso relativo alla direzione della gravità, e alla capacità di allineare il corpo a essa. Dall’analisi delle risposte alle stimolazioni artificiali dei canali semicircolari dell’apparato vestibolare risulta che l’allineamento del corpo e la sua capacità di equilibrio non risponde tanto alla gravità di per sé, quanto piuttosto alle sensazioni di movimento risultanti dai movimenti del capo.



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